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 Bitmain se recupera y reclama ganancias a pesar de la pandemia y la lucha por el poder

El fabricante chino de hardware de criptomonedas Bitmain parece estar recuperándose después de una racha de informes sombríos. A principios de esta semana, un blog de la industria local reveló que el gigante de la minería ha acumulado más de $ 300 millones en ingresos en lo que va del año y está recompensando a los empleados con bonos masivos el Día del Trabajo.

Bitmain ha confirmado esa información a Cointelegraph pero ignoró preguntas adicionales. Por lo tanto, ¿cómo hace una empresa minera para obtener ganancias en medio de la pandemia y el frenesí de reducción a la mitad de Bitcoin, el último de los cuales se dice que sacude las cosas para los mineros?

Un breve resumen de las fluctuaciones de Bitmain

Bitmain fue fundada en 2013 por Jihan Wu y Micree Zhan. En ese momento, Wu era un administrador de fondos de capital privado, mientras que Zhan estaba recaudando fondos para su inicio de transmisión de TV. Supuestamente, Wu había gastado todos sus ahorros en Bitcoin (BTC) y estaba buscando una forma de acumular más activos a través de la minería a escala industrial.

En noviembre de 2013, Wu y Zhan desarrollaron un chip ASIC que permitía extraer BTC a plena capacidad, revolucionando así la industria que dependía completamente de configuraciones de CPU menos eficientes. Las ventas de Bitmain pronto se dispararon (a pesar de algunas turbulencias causadas por Mt. Gox) y a mediados de 2018, la compañía tenía un valor de $ 15 mil millones después de cerrar una ronda de financiación pública inicial inicial.

Casi al mismo tiempo, Bitmain anunció sus planes para expandirse en el campo de la inteligencia artificial a medida que el gobierno chino comenzó a aplicar más presión a la industria minera. Aparentemente, fue idea de Zhan abrir un brazo de IA, mientras que Wu no apoyó totalmente esa dirección e incluso, según los informes, una vez calificó el plan de Zhan como “loco” durante una reunión interna.

Cuando Bitmain comenzó a prepararse para una salida a bolsa, la compañía llegó a otro momento difícil debido al cripto invierno que se estaba intensificando en ese momento. Como resultado del colapso del precio de BTC, Bitmain supuestamente vendió una cantidad sustancial de su equipo de minería con pérdidas a lo largo de 2018, con la esperanza de asegurar la mayoría de la participación de mercado para mejores tiempos. Informes adicionales sugirieron que el gigante minero introdujo medidas de austeridad que incluyeron despidos masivos y la suspensión de su colosal centro de datos de blockchain de $ 500 millones e instalación minera en Rocksdale, Texas.

Para enero de 2020, la cuota de mercado de Bitmain por tasa de hash había bajado aparentemente de alrededor del 75% al ​​66%, mientras que salió un informe adicional que sugiere que el titán minero planea reducir su fuerza laboral en otro 50% antes de la próxima reducción a la mitad de Bitcoin, lo que reducirá a la mitad la cantidad de BTC otorgada a los mineros.

Además de todo lo demás, el plan de Bitmain de hacerse público a través de la Bolsa de Valores de Hong Kong finalmente se estancó, ya que las compañías que anteriormente figuraban como inversores de Bitmain comenzaron a negar su participación en la OPI.

Wu contra Zhan

Además de los problemas antes mencionados, la compañía se encuentra en medio de una batalla legal en curso entre dos de sus cofundadores. El problema surgió en octubre de 2019 cuando Wu, quien abandonó su puesto como CEO de Bitmain en 2018 para asumir un papel no ejecutivo en su junta directiva, de repente expulsó a Zhan, que era socio y presidente de la firma en ese momento, de Bitmain.

De acuerdo con las supuestas transcripciones de una reunión interna que supuestamente tuvo lugar un día antes del incidente, Wu le dijo a los empleados de Bitmain que iba a tomar el asunto en sus propias manos y mejoraría la disminución de la participación de Bitmain en el pastel minero de Bitcoin. Además, prohibió al personal tener alguna interacción con el ex ejecutivo senior, amenazando con despedir a quienes no se conforman, y se hizo cargo de la empresa como representante legal.

Zhan comenzó a defenderse, presentando dos demandas contra Bitmain. Presentó el primero en diciembre de 2019 a un tribunal en las Islas Caimán donde está registrado Bitmain Beijing, la entidad controladora de la empresa, mientras que la segunda demanda se presentó el mes pasado contra la filial de inteligencia artificial de la compañía, Fujian Zhanhua Intelligence Technology, en un chino Corte. “Si alguien quiere una guerra, le daremos una”, afirmó Zhan, alegando que poseía el 36% del capital de la compañía.

En enero, Wu entregó el puesto de representante legal de la compañía a Luyao Liu, el CFO de Bitmain. Sin embargo, la Oficina de Justicia del Distrito Haidian de Beijing recientemente anuló ese nombramiento después de que Zhan apelara la decisión en febrero. Fue una victoria parcial para Zhan ya que el tribunal no confirmó su solicitud de nombrarlo como representante legal de Bitmain, pero interrumpió la distribución del poder dentro de la empresa por parte de Wu.

El cambio de $ 300 millones

A pesar de los problemas legales, parece que los vientos finalmente están cambiando para Bitmain. El 29 de abril, un blog de la industria china publicó un informe que sugiere una serie de cambios positivos para el gigante minero. Bitmain luego confirmó la información a Cointelegraph de que había ganado más de $ 300 millones en los primeros cuatro meses de 2020 y recuperó parte del mercado, ya que abrió cuatro nuevas instalaciones mineras y vio un aumento en la tasa de hash en dos de sus piscinas mineras.

Bitmain también confirmó que recompensará a sus empleados con bonos individuales de hasta 70,000 yuanes (alrededor de $ 9,900) en el Día del Trabajo, que está programado para el 1 de mayo. Los pagos de los bonos equivaldrían a “millones de yuanes”.

Además, Bitmain ha simplificado la operación de su departamento de IA. A saber, la compañía ha desarrollado el software para el reconocimiento de imágenes de aves raras para ayudar a las agencias de protección de la vida silvestre, entre otros proyectos de IA. Philip Salter, jefe de operaciones mineras en Genesis Mining, no está sorprendido por el desempeño de la compañía. Salter le dijo a Cointelegraph:

“Tienen el producto S17 + muy rentable y, por supuesto, ahora el nuevo S19. Los precios de Bitcoin han sido bajos, lo que reduce los precios oportunistas de Bitmain. ¡Y esto significa que los grandes mineros podrían haber realizado grandes pedidos para abastecerse de equipos a precios bajos!

La pandemia de COVID-19, que supuestamente ha empequeñecido las operaciones mineras de China y forzado a cerrar algunas instalaciones, tampoco parece estar deteniendo a Bitmain. En un comentario reciente para Cointelegraph, el representante de la compañía dijo que Bitmain está siguiendo consejos profesionales para lidiar con la pandemia mientras continúa vendiendo sus plataformas Antminer. Salter sugirió que Bitmain podría incluso haber llegado a un acuerdo con el gobierno chino para continuar su operación durante el cierre:

“¿Quién sabe, tal vez Bitmain tuvo algunos acuerdos especiales con el gobierno para continuar la producción de mineros? No me sorprendería si las compañías de alto valor como Bitmain obtienen excepciones de las reglas “.

En cuanto a la próxima reducción a la mitad de Bitcoin, no es probable que le cause a Bitmain ningún problema financiero serio; en todo caso, alejará a los actores más débiles, como sugirió Mark D’Aria, CEO de Bitpro Consulting LLC, en una conversación por correo electrónico con Cointelegraph:

“La reducción a la mitad será más dura para los fabricantes de hardware que producen el hardware menos eficiente y para los mineros con las operaciones menos eficientes. La dificultad se ajustará a una nueva normalidad rápidamente, y el más débil de ambos se eliminará. Una vez que el hashrate se haya ajustado, definitivamente veremos algunos ganadores y perdedores claros ”.

La reducción a la mitad creará presión en el margen para muchos mineros si Bitcoin permanece por debajo de $ 9K, principalmente los ineficientes, Matt D’Souza, el CEO del agente de hardware de cripto minería Blockware Solutions, dijo a Cointelegraph, explicando:

“La mayoría de los equipos de generación anterior y de generación media tendrán que apagarse. Si Bitcoin está a $ 9K o menos, puede esperar que se cierre entre el 20% y el 30% de la red. Si quedan $ 9K durante varias semanas más allá de la mitad, creará una limpieza de salud para la red “.

Alireza Beikverdi, CEO de la firma de software de intercambio de cifrado bitHolla, también confía en el futuro de Bitmain, ya que recordó su visita a la sede de la compañía en una conversación con Cointelegraph:

“Bitmain tiene un gran monitor en el centro de su oficina, y es de esperar que muestre la tasa de hash de Bitcoin, sus estadísticas de ventas o quizás sus nuevos modelos, etc. Pero, en cambio, solo muestra el precio de Bitcoin”.

La volatilidad de los precios puede marcar una gran diferencia para las compañías mineras y sus operaciones futuras, continuó Beikverdi, lo que significa que se considera una de las métricas más importantes. Bitmain controla dos grandes grupos de minería, Antpool y BTC.com, que representan más del 30% de toda la red de Bitcoin. “Tienen múltiples flujos de negocios que realmente no se ven muy afectados por la pandemia, siempre y cuando el precio de Bitcoin se mantenga fuerte”, resumió Beikverdi.

Planes futuros: ¿OPI en 2020?

Bitmain ha hecho fuertes declaraciones en el contexto de las recientes buenas noticias. Ha criticado en gran medida el fallo de la Oficina de Justicia del Distrito Haidian de Beijing en un comunicado, llegando incluso a argumentar que ha violado las leyes corporativas. La empresa también aseguró a los clientes e inversores que los resultados de la disputa en curso entre Wu y Zhan no tendrán ningún impacto en la producción u operación de Bitmain, mientras que el brazo de IA permanecerá bajo el control de la empresa.

Si el tribunal continúa y registra a Zhan como el representante legal de Bitmain Beijing, la corporación supuestamente no se inmutará. Bitmain Beijing es solo una de las más de 10 subsidiarias de Bitmain, señaló.

Mientras tanto, hacia fines de 2019, el gigante minero presentó silenciosamente una solicitud respaldada por el Deutsche Bank para una OPI ante la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos, lo que significa que podría continuar su regreso al público en el futuro, tal vez incluso en algún momento más tarde. año.

About the author

Kim Diaz

Kim recently joined the team, and she writes for the Headline column of the website. She has done major in English, and a having a diploma in Journalism.

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