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 Rastreando riesgos globales relacionados con la carne con blockchain en medio de COVID-19

COVID-19 continúa causando estragos, y los productores de carne de los Estados Unidos son las últimas víctimas de la pandemia en una “serie de eventos en cascada”, que incluyen el cierre del sector de servicios de alimentos, universidades y programas de almuerzos escolares, todos con probabilidad de impactar a millones de personas. Estadounidenses

Las plantas de procesamiento de carne en los EE. UU., Que surgieron como el epicentro mundial de la pandemia, han visto grandes brotes de COVID-19, ya que el virus se ha propagado rápidamente entre los trabajadores abarrotados en lugares cerrados, a menudo sin el equipo de protección recomendado. “Después de que se anunció el brote en Estados Unidos, nunca dejamos de trabajar”, dijo un empleado de empacadoras de carne. Él continuó:

“Tuve que seguir trabajando sin ningún tipo de protección [equipment] en el lugar porque no tengo otros medios de ingresos. Pero siempre tuvimos miedo de estar demasiado expuestos al virus “.

El brote ha interrumpido el trabajo en las plantas procesadoras de carne, con trabajadores, camioneros e inspectores de carne expresando temor a viajar a puntos críticos. Cien trabajadores del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria, parte del Departamento de Agricultura de los EE. UU., Pueden necesitar encontrar su propio equipo de protección y “han dado positivo por el coronavirus a medida que la enfermedad devasta las plantas procesadoras de carne del país”.

Antes de la rápida propagación de la pandemia de COVID-19 a casi todos los países del mundo, la tecnología blockchain ya había comenzado su entrada en la industria de envasado de ganado y carne para un mayor seguimiento de riesgos. La producción y el comercio de ganado en todo el mundo es una importante fuerza económica, social y política. Apoyando a alrededor de 1.3 billones de personas, el sector tiene un valor estimado de $ 1.4 billones, equivalente al 40% del producto interno bruto agrícola en todo el mundo. A lo largo del complejo suministro multinacional global de la cadena ganadera / cárnica, hay varios riesgos a tener en cuenta, como posibles restricciones sanitarias, barreras comerciales, sanciones, corrupción y ahora, riesgos relacionados con COVID-19.

Adopción de blockchain por los reguladores federales de alimentos y enfermedades de EE. UU.

En los Estados Unidos, los reguladores federales de carne y enfermedades son el Departamento de Agricultura y los Centros para el Control de Enfermedades, respectivamente. Ambos han recurrido a la tecnología blockchain para rastrear la seguridad alimentaria y las enfermedades, que se ha convertido en una tarea más urgente con la propagación de COVID-19 en todo el mundo.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos: El USDA es una agencia federal responsable de supervisar la seguridad de los productos de carne, pollo y huevo. La carne, por ejemplo, pasa por tres inspecciones separadas del USDA: en el matadero, en las instalaciones de procesamiento de carne y en la fábrica de carne.

Si bien la digitalización se identificó en el informe del USDA al Presidente en 2018, la aparición de COVID-19 en noviembre agilizó la implementación de la tecnología blockchain para rastrear la seguridad alimentaria en toda la cadena de suministro.

A principios de este año, el USDA anunció que IBM estaba desarrollando una prueba de concepto de blockchain para el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria, o FSIS, el brazo de seguridad alimentaria de los Estados Unidos, como parte de su Plan Anual 2020 para evaluar cómo blockchain se puede optimizar para rastrear productos a lo largo de cadenas de suministro para sistemas de certificación de exportación. Hasta ahora, el USDA ha asignado $ 250,000 para desarrollar este software.

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades: La línea de tiempo de los CDC para implementar las herramientas tecnológicas necesarias para rastrear la propagación de COVID-19 se ha convertido en una prioridad “aquí y ahora”. Los CDC y diferentes organizaciones, incluida la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, el Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática de la Universidad de Villanova y la red de la coalición, entre otros, actualmente están desarrollando plataformas de rastreo de contactos para contener COVID-19 mediante blockchain, inteligencia artificial. y tecnología IoT para ayudar a rastrear los casos de coronavirus a nivel mundial.

Adopción de blockchain para rastrear la cadena de suministro de carne en Australia

La primera prueba de la tecnología blockchain para la gestión de la cadena de suministro en la industria del envasado de carne se anunció en noviembre pasado cuando la pandemia COVID-19 surgió en Wuhan, China, por JBS S.A., una de las compañías de proteínas animales más grandes del mundo.

La filial australiana de la compañía es la mayor empresa de procesamiento de alimentos, comercializadora y exportadora del país. Comenzó a desarrollar un rastreador que proporciona datos “desde el paddock hasta el plato” con la startup Lumachain con sede en Sydney. El proyecto utiliza tecnología de Microsoft, que incluye Azure AI, IoT y blockchain, y está en colaboración con la agencia científica nacional de Australia, CSIRO.

Según el CEO de JBS Australia, Brent Eastwood:

“La transparencia de extremo a extremo que este ensayo está demostrando tiene un enorme potencial no solo para los productores de carne de Australia, sino para toda la cadena alimentaria. Para los consumidores, la solución de Lumachain proporciona la rica información que desean, dándoles tranquilidad sobre lo que están alimentando a su familia para la cena “.

La iniciativa de seguimiento de suministro de alimentos basada en blockchain de JBS siguió a un acuerdo de venta de carne de $ 1.5 mil millones cerrado en noviembre entre JBS Australia y Win Chain, una plataforma de comercio electrónico de cadena de suministro y subsidiaria del gigante tecnológico chino Alibaba que vincula recursos de alimentos frescos aguas arriba y aguas abajo, proporcionando integración entre proveedores, procesamiento, almacenamiento, distribución, financiación de la cadena de suministro y marketing de marca para ayudar a los proveedores internacionales a vender sus productos en China.

Operación Carne Fraca y otras violaciones en la industria cárnica.

A pesar de que el conglomerado de carne muestra signos de una postura progresiva sobre la tecnología en todo el Pacífico, JBS SA ha demostrado una y otra vez su propensión a la mala conducta, una de las cuales, la supuesta venta de carne podrida tratada químicamente, resultó en una investigación federal por parte de las autoridades brasileñas. , llamada Operación Carne Fraca. El camino de la compañía también está pavimentado con infracciones legales, escándalos, esquemas de corrupción de alto nivel, condiciones laborales desfavorables e infracciones ambientales que involucran el uso de fragmentos deforestados de la selva amazónica para el pastoreo de ganado. JBS S.A. de Brasil opera en más de 150 países con ingresos anuales de aproximadamente $ 50 mil millones, de los cuales el 53% proviene de sus operaciones en los Estados Unidos. La compañía aún no ha probado o implementado la tecnología blockchain para rastrear la seguridad de su cadena de suministro de alimentos dentro de su empresa matriz o subsidiarias que no sean JBS Australia.

JBS SA ha podido salirse con lapsos de gobernanza corporativa múltiple durante mucho tiempo, principalmente porque el fundador de JBS SA, Joesley Batista, confesó y cumplió condena en prisión por sobornar a 2.000 funcionarios en el gobierno brasileño (incluido el ex presidente Michel Temer) con un total de $ 250 millones. Esta corrupción sistémica permitió a la compañía no solo vender y exportar carne contaminada con salmonela, sino también asegurar la financiación del gobierno del banco de desarrollo de Brasil para financiar su expansión internacional, incluida la compra de sus unidades productoras de carne estadounidense de Smithfield Foods Inc. en 2008 y El productor avícola estadounidense Pilgrim’s Pride Corporation en 2009, entre otras compañías. Por estas violaciones de gobierno corporativo, los ejecutivos de JBS recibieron multas de más de $ 3.2 mil millones en 2017, una de las multas más grandes de la historia.

Ese mismo año, bajo las Reglas de Transparencia Fiscal de la OCDE, se exigió a las compañías multinacionales que se adhirieran a un nuevo estándar de informes país por país. Desde 2017, el estándar exigía que todas las empresas multinacionales divulgaran pagos de criptomonedas y sobornos de propiedad para cada jurisdicción fiscal en la que realizan negocios. En consecuencia, el Departamento de Justicia de los EE. UU. Y la Comisión de Bolsa y Valores habían estado investigando a la empresa matriz de JBS SA, J&F Investimentos, por “posibles violaciones de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero” por pagos de sobornos a funcionarios del gobierno extranjero ante tres senadores de los EE. UU., Y Un representante de la Cámara de Representantes de los EE. UU. instó a otras agencias del gobierno de EE. UU., principalmente al Departamento de Hacienda y al Departamento del Tesoro, a investigar a JBS SA en medio de los brotes de COVID-19, que han resultado en el cierre de plantas de JBS en varios estados, incluidos Minnesota, Dakota del Sur, Pensilvania y Colorado. Para agregar a esto, JBS recibió hasta $ 100 millones de fondos de los contribuyentes estadounidenses destinados a los agricultores estadounidenses con dificultades, y en su lugar lo gastó en financiar la ola de expansión de JBS S.A.principalmente para abastecer la creciente demanda de carne de China.

El senador Richard Blumenthal instó al Secretario de Agricultura, Sonny Perdue: “Cese inmediatamente cualquier pago de rescate existente o futuro a corporaciones de propiedad extranjera, como el empacador de carne de propiedad brasileña JBS, y los elimine de su lista de proveedores aprobados y elegibles”. La representante de la Cámara de los Estados Unidos, Rosa De Lauro, también instó al Inspector General del USDA a investigar los pagos realizados a JBS.

Los senadores estadounidenses Marco Rubio y Robert Menéndez pidieron al secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, que el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos revise las transacciones de JBS SA, que compró varias compañías cárnicas estadounidenses en los últimos años con “financiación mal obtenida” y que evaluó sus implicaciones. sobre la seguridad nacional y la seguridad del suministro de alimentos de la nación. La carta enumeraba los lazos del conglomerado de carne con el sancionado régimen venezolano de Maduro como una razón adicional para la solicitud, tal vez debido al uso de criptomonedas en el comercio de trueque para la venta de alimentos.

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En diciembre pasado, los fiscales brasileños presentaron un caso contra JBS SA, su sociedad de cartera y 14 personas por presunto fraude en préstamos del Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social de Brasil, o BNDES, que permitió a la compañía expandirse internacionalmente y convertirse en uno de los más grandes del mundo. productores de carne de res. Los fiscales buscan una indemnización de 21 mil millones de reales ($ 5 mil millones) y buscan la condena de los fundadores de la compañía, Joesley y Wesley Batista, por sus irregularidades y el consiguiente enriquecimiento ilegal relacionado con las transacciones realizadas entre la corporación y BNDES.

Tras la investigación y la demanda de corrupción de JBS, BNDES, el mayor accionista de JBS después de la familia Batista, anunció la venta de parte de su participación del 21,3% en la compañía como parte de un plan para salir de las inversiones en empresas privadas para reponer las arcas del gobierno. La rentabilidad del gigante de la carne se disparó un 40% en 2019 en comparación con el año anterior.

Blockchain para rastrear la corrupción en fondos y subvenciones del gobierno

El cambio de enfoque del banco brasileño hacia la prosperidad de su nación no termina con la venta de su participación en JBS. Desde finales de 2018, BNDES también ha estado en el proceso de desarrollar una moneda estable, Token BNDES, para una mayor transparencia en el gasto público. Del mismo modo, el Departamento del Tesoro de los EE. UU. Comenzó a probar un sistema de pago de subvenciones basado en blockchain a principios de este año que tokeniza las cartas de crédito federales electrónicas enviadas a los beneficiarios de las subvenciones, asegurando su trazabilidad y transparencia. Para casos como el de JBS S.A., la trazabilidad del dinero de las subvenciones del gobierno expondría el gasto del conglomerado de carne de estos fondos en soborno y expansión extranjera. Cuando los fondos provistos por el gobierno de los EE. UU. Se utilizan fuera del país para financiar actividades ilegales (un soborno transfronterizo, por ejemplo), esa violación legal puede perseguirse en el sistema de justicia de los EE. UU., Incluso si el soborno ocurrió fuera del país .

Conclusión

En cuanto a llevar las cadenas de suministro de alimentos a la próxima era de la tecnología, el comisionado interino de la FDA, Ned Sharpless, explicó:

“Esperamos ver más innovación en los sistemas de agricultura, producción de alimentos y distribución de alimentos en los próximos 10 años de lo que hemos visto en los últimos 20 años, lo que continuará brindando una variedad aún mayor de opciones de alimentos y servicios de entrega a los estadounidenses. consumidores Con este panorama en constante cambio, sabemos que debemos continuar preparándonos para aprovechar las nuevas oportunidades y abordar los riesgos potenciales ”.

El aumento de los brotes de COVID-19 en al menos 79 plantas de procesamiento de alimentos y envasado de carne de EE. UU., Aunque es lamentable, está impulsando la adopción acelerada de la tecnología blockchain en la industria del envasado de carne para acercar el mundo a un punto donde la seguridad del consumidor es una prioridad y la corrupción corporativa es un medio reprobable y desfavorable de hacer negocios para todas las partes interesadas. Para evitar una escasez de alimentos, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, firmó una orden ejecutiva bajo la Ley de Producción de Defensa el 28 de abril para obligar a las plantas de procesamiento de carne a permanecer abiertas, con el gobierno proporcionando equipo de protección adicional para los empleados, así como orientación normativa.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Selva Ozelli, Esq., CPA, es un abogado fiscal internacional y contador público certificado que frecuentemente escribe sobre asuntos fiscales, legales y contables para Tax Notes, Bloomberg BNA, otras publicaciones y la OCDE.

About the author

Kim Diaz

Kim recently joined the team, and she writes for the Headline column of the website. She has done major in English, and a having a diploma in Journalism.

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